First impressions of Bahrain.

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Hi guys !

Je suis très heureuse de vous retrouver aujourd’hui avec mon premier article sur Bahreïn. Avant de partager avec vous de derniers articles sur la Sicile, je tenais à vous écrire un article sur mes premières impressions sur Bahreïn.

I’m happy to share with you today my first article about Bahrain. Before to share with you the last articles about Sicily I really want to write for you an article with my first impressions of Bahrain.

Comme vous le savez ou peut-être pas si vous venez de découvrir mon blog, mon mari est militaire dans la navy ( la marine américaine ) et du coup il peut-être envoyé un peu partout dans le monde. Pour le moment, on a de la chance car on essaye d’éviter des bases où je ne pourrais pas le suivre où d’autres où il pourrait être envoyé en mer. La période d’attente avant que l’on sache où l’on sera envoyé peut être très longue et durer plusieurs mois. C’est souvent stressant. La raison principale qu’on a misé sur Bahrain c’était donc pour éviter d’être séparés mais j’avais aussi hâte de découvrir le Moyen Orient.

Like you may know or not if you just discover my blog, my husband is working in the navy that’s why he can be sent everywhere in the world. So far we are lucky as we always do our best to avoid bases where I couldn’t follow him or others bases where he would have to go back on a ship. The time when we wait to know where we’ll be stationed next can be long and stressful.  The main reason we tried to go in Bahrain was to be sure we won’t be separated and I may confess I was alors pretty excited to discover Middle East. 

Nous avons donc emménagé depuis début février à Bahreïn. Nous n’avons pas encore beaucoup exploré l’archipel. Tout d’abord parce qu’il a bien fallu presque un mois et demi le temps de trouver la maison et d’emménager dedans puis ensuite  recevoir toutes nos affaires et la voiture d’hubby. ( A l’heure où je vous écris il y’a encore des cartons à décharger dans les autres pièces de la maison que nous n’utilisons pas encore. Haha ! ) Mais bon, on y’est pour minimum deux ans donc on aura le temps de visiter les sites touristiques et de faire le tour de Bahreïn ainsi que  d’autres pays j’espère aux alentours ( Je vous prépare des articles à ce sujet ). 

So we moved in Bahrain at the beginning of February. We didn’t explore so much the country yet as It took us a long time before to get the house and move inside. Then all our boxes and the car of my husband took forever to come here. (At the time I wrote this article there is still a lot of boxes in the rooms of the house we don’t use which haven’t been opened yet. ) But we are here for 2 years so we should have all the time to visit all the touristic places and explore Bahrain and I hope some of the other countries around. ( I’ll prepare an article about this topic. ) 

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La géographie : La première chose qui m’a surprise c’est de voir beaucoup d’espaces vides. Bahrain est pour moi un pays en plein développement qui ne cesse de construire et s’agrandir. C’est assez surprenant parfois car ils ne cessent de construire de nouveaux buildings ou des îles artificielles alors qu’on a l’impression avec mon mari, que les bâtiments déjà construits ne sont pas complètement habités. Les bâtiments sont très modernes. Des buildings mais pas trop. Il y’a aussi beaucoup de mosquées magnifiques. C’est le désert partout. Par contre ce n’est pas sableux c’est plutôt rocheux. C’est assez surprenant de voir la ville construire sur du désert. La première chose qui m’a surprise quand je suis rentrée en France c’est de voir de la verdure partout. Ici le sol est plutôt couleur sable que vert même s’il y’a des espaces verts un peu partout. Par contre il y’a beaucoup de palmiers c’est très joli. Et l’eau on en parle ? Je n’ai jamais vu une eau aussi turquoise et claire qu’à Bahrain alors qu’il y’a quelques mois j’habitais en Méditerranée quand même. Bref’ Bahrain est un juste milieu entre le moderne et le traditionnel. 

The geography :  The first thing which surprises me was to see a lot of empty spaces. Bahrain is for me a country in development where they can’t stop building and expand the country with artificial islands. Sometimes it’s really surprising because we see them building new buildings when It seems like the building they already have are empty. Everything is really modern. They have buildings but not too much. They also have beautiful mosque. The desert is everywhere. It’s not really sandy more rocky. It’s impressing to see the city built on the desert. The first thing I noticed back in France it’s to see how green it is. Here the color is more like a sand color than green. It doesn’t avoid they also have green spaces. Beautiful palm trees are everywhere. And let’s talk about the water ! I never see the color of the water that turquoise and clear before and we just left the Mediterranean sea haha. So Bahrain is for me the just middle between modern and traditional

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La météo :  En ce moment il fait plus de 30 degrés tous les jours. La clim fonctionne sans arrêt dans la maison. On m’avait prévenu que Bahrain était un pays vraiment très chaud. Mais pour le moment je suis contente de bien supporter la chaleur. Après nous avons la chance de vivre en bord de mer donc nous avons souvent sur notre terrasse un petit vent chaud qui est très agréable. C’est une chaleur lourde, humide que je supporte mieux que la Sicile ou je trouvais que le soleil tapait beaucoup trop ! J’espère que ça va durer. Quand on est arrivés au mois de février, on n’avait pas froid mais il ne faisait pas aussi chaud, une vingtaine de degrés j’imagine. Je ne pense pas que dans l’année les températures descendent en dessous de 15 degrés même la nuit.

The meteo :  At the moment it’s more than 30 degrees celsius everyday. The AC works non stop in the house. Before to move in Bahrain I knew Bahrain was a hot country but for the moment I’m really happy to handle the hot pretty good. After we are lucky to live just by the sea so we often have a nice warm wind by our balconies. The heat is nothing than Sicily and  so far I prefer the heat here than in Sicily. I hope It’ll be the same in few months ! When we first arrived in February it was not as hot but we were not cold. I believe the temperatures don’t get down 15 degrees celsius all year long even during the night. 

Quoi faire ?  Bahreïn possède plusieurs sites touristiques qui me tarde de visiter : Beaucoup de forts, de mosquées, une réserve d’animaux, le désert… Il y’a d’ailleurs quelques monuments classés au patrimonial mondial de l’Unesco dont la grande mosquée que nous avons déjà croisé plusieurs fois. J’ai hâte de pouvoir la visiter ! Pour le moment nous n’avons que visiter le petit fort d’Arad que vous pouvez voir sur les photos et le musée national de Bahrain que j’ai adoré et dont je je vous partagerais les photos dans un autre article. Entre les Souks où j’espère y retourner bientôt pour y trouver de jolis tissus , les balades à chameaux, les sports nautiques, les centres commerciaux ultra modernes où vous retrouverez toutes vos marques favorites, Bahrain ne manque pas d’activités. Chaque année, il y’a également des courses de formule 1 qui ont lieu à Bahreïn. Je pense qu’une année on ira ! Tous les week-ends ou presque , il y’a des  évènements, nous sommes déjà allé a la comic con qui avait lieu sur le site des courses de Formule 1 et un food festival ( Je vous partagerais plus de photos dans un autre article ). Tous les mois, il y’a un magazine qui sort en libraire pour regrouper tous les évènements dans le mois. Je trouve ça géniale ! Et sur internet ou même sur les réseaux sociaux on retrouve facilement les évènements pendant les week-ens. Pendant mon séjour en France j’ai même trouvé un guide sur Bahreïn dans un espace culturel. J’étais trop contente ! 

What to do ?  Bahrain has a lot of touristic places I can’t wait to visit : a lot of forts, mosque, an animal reserve, the desert… But the way they have few monuments classed by the UNESCO like the great mosque. I can’t wait to visit it ! For the moment we only visited the national museum of Bahrain I loved and I’ll share with you on the blog and the little Arad fort you can see in the pictures. Bahrain has a lot of choices of activities to do between souk which I hope to come back soon to look for new fabrics, camel rides, water sports, modern mall where you can look for all our favorite brands You can’t get bored ! Every year they also have Formule 1 car races. I hope we’ll assist to one of the race while we’ll be here. Almost every week ends they have events, we already went to a food festival and the comic con. ( I’ll post pictures about it in an other article ). Every month, we can find a magazine which let us know all the event we can participate to in the all month. It’s great ! On internet or even social media you can also look for all the events they have. During my trip in France I was so happy to find a guide book about Bahrain ! 

Les week-ends : Ce qui change à Bahreïn ce sont les week-ends. Les week ends, si on peut les appeler comme ça, ont lieu le vendredi et le samedi. Mon mari reprend à travailler le dimanche.

The week-ends :  The weekends are different in Bahrain. I’m not if the day off we can call them week-ends as it’s the Friday and the Saturday. My husband goes back to work the Sunday. It’s different. 

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La nourriture : Je pense vous l’avoir déjà mentionner ici mais à Bahrain on mange vraiment très bien ! On trouve facilement toutes les cuisines du monde. Il y’a un tas de restaurants indiens pour mon plus grand plaisir et on retrouve toutes les grande chaînes américaines. Au niveau des supermarchés c’est pareil on retrouve de tout. J’ai jamais vu un aussi beau rayon de fruits et légumes où l’on retrouve des produits qui viennent de partout dans le monde. A notre plus grande plaisir avec mon mari on trouve facilement des produits asiatiques, c’est vraiment top. Bizarrement, J’ai moins de mal à trouver ce que je veux qu’en Sicile. 

The food :  I may have already mention it here but in Bahrain we eat good ! We easily find any cuisine in the world. There is a lot of Indian restaurants which makes me so happy ! And we also can find easily any American restaurants. For the supermarkets it’s the same. We can find everything. They have a lot of fruits and vegetables which come from any part of the world. I love it ! And we can find a lot of asian products. It makes my husband really happy. It may sounds weird but I can find more easily the products I want than when I was in Sicily. 

Les gens :  A Bahreïn il y’a beaucoup d’expatriés. Il y’a de vrais bahreinis, des Saudi qui viennent passer le week-end à Bahreïn ( Il y’a un pont qui relie Bahreïn à l’Arabie Saoudite )  mais il y’a également beaucoup de gens qui viennent du Bangladesh, d’Inde, des Philippines, de Thaïlande ou d’américains ( Comme mon mari haha ! ). Il m’arrive même de croiser des français ! D’ailleurs, nous habitons dans une presqu’île ou la plupart des gens sont des expatriés. En tout cas les gens sont adorables ! J’ai eu beaucoup de sourires alors que pourtant j’avais peur d’être jugé comme je ne m’habille pas comme la plupart des femmes locales. J’avais tort. Les gens sont tolérants. En tant que femme, je ne me sens pas moins libre qu’un homme mais je vous avouerais que je ne baladerais pas n’importe où toute seule, comme je n’irais pas au souk toute seule. Mais il y’a aucun problème où on habite. Bahreïn est en général très sécurisé. J’avais entendu une histoire d’une femme qui racontait qu’elle avait été avec d’autres hommes dans le souk à Bahrain et que quand elle avait posé une question au vendeur celui-ci répondait à l’homme qui l’accompagnait et non à elle. Moi de mon côté je suis allée une fois au souk et je n’ai pas du tout eu cette impression, au contraire un des vendeurs m’a interpellé et m’a mis un de leur foulard sur la tête sans interagir avec mon mari. 

The people : Bahrain has a lot of expatriates. There is a lot of true Bahrainis, Saudi Arabian who come to spend the week ends in Bahrain as there is a bridge which connects Bahrain and Saudi Arabia.  but they also have a lot of expatriate who come from  any parts of the world but a lot from Bangladesh, India, Philippines, Thailand or even American like my husband haha. I even saw few French. But the way we live on a peninsula where there is a lot expatriates. People are adorable ! I had a lot of smile even when I’m not dressing up the same way as local women. People are really tolerant. I won’t go anywhere by myself as a woman but I still feel really safe in Bahrain. There is no problem where we live to go by myself anywhere. I heard a story when I first moved here when as a woman, men don’t want to answer you but always answer to the man next to you. Well it never happens to me, they always talk to me the same way as they talk to my husband. Well at least so far I did’t see any differences. 

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Comment s’habiller ? : Beaucoup de femmes portent le niqab ( Tenue couverte noire où l’on ne voie que leurs yeux ) mais j’en croise aussi souvent des femmes couvertes de noir mais où leur visage est découvert. Il y’a également beaucoup de femmes qui portent seulement le hijab. Je ne pense pas avoir croisé des femmes portant la burqa. Et il y’a aussi d’autres femmes comme moi qui ne sont pas couvertes. Mais je vous avouerais que je ne savais pas trop comment m’habiller, si je pouvais ou non porter des shorts. J’en suis arriver a la conclusion que ça dépend de l’endroit. Car récemment il y’a quelques semaines j’ai eu la mauvais expérience de me faire courir après la sécurité dans un centre commercial car ma tenue était jugée indécente. ( Je portais un long tee-shirt en dessous un short ) J’ai eu très honte et heureusement il y’avait un HetM dans ce centre commercial pour que j’aille m’acheter en vitesse un pantalon pour ne pas manquer notre séance de cinéma. En sortant de notre film ça m’a rassuré de croiser une femme en petite robe qui s’est faite également refuser l’entrée. J’étais surprise car je suis déjà rentrée dans un même plus grand centre commercial en short. Donc je ne sais pas peut-être que la dernière fois mon short était plus long ou bien peut-être que ça dépend juste des endroits. Après il y’a aucun de problèmes c’est normal de s’adapter a une nouvelle culture même si bien sûr je préfèrerais pouvoir m’habiller comme je le souhaite. En tout cas, je ne me suis jamais sentie insultée pour porter quelque chose de différent qu’une majorité des femmes. Je pense que juste suivant l’endroit où je vais, je dois plus me couvrir. Il faut que je m’achète plus de shorts longs et de bas mi-longs. 🙂

How to dress up :  A lot of women are wearing the niqab ( An all black outfit where you can only see their eyes ) but I met a lot where all their faces were uncovered. There is also a lot of woman who only wear the hijab. I don’t think I met any women wearing the burqa. And after there is also some women who dress up like me. I didn’t know how to dress up if I could wear shorts or not. I came to the conclusion it depends of the places I’m going to. Few weeks ago I was really ashamed against myself as the security came to me in a mall to let me know my outfit was not decent. Fortunately they had an H&M so I went there to buy pants really quick to not miss the movie we were about to attend. When we left the mall I met a woman like me who was wearing a short dress and couldn’t get in. It makes me feel better to see I was not the only one. It was not my first time in a mall to wear shorts and nobody told me anything so I don’t know if it was this place in particular of it was because my shorts were too short.. I don’t know. But I believe it just depends of the places. In the peninsula where we live I believe it doesn’t matter as they have a lot of expatriates. I just need to buy longer shorts and more mid length bottoms. 

Le coût de la vie :  Sans vous mentir, les habitants de Bahrain en particulier les expatriés je pense, sont plutôt riches. Beaucoup de mes voisins par exemple ont un bâteau et un jet ski. Pour être honnête avec vous, sans les aides de la navy, jamais on ne pourrait se payer notre loyer. Les maisons ou les appartements sont superbes. La vie est luxueuse à Bahrain. La vie est en générale chère. Ce qui me fait le plus mal au coeur ce sont les prix des vêtements ! HetM, Zara, Pull and Bear, Bershka etc… sont plus chers qu’en Europe. Donc ce que j’essaie de faire maintenant c’est que je fais des repérages et qu’ensuite j’essaie de retrouver les vêtements sur leurs sites internets. J’ai décollé des étiquettes de vêtements que j’ai acheté et en convertissant le prix en dinar j’ai remarqué que pour un produit à 15 euros, il se retrouve à 20 euros à Bahreïn. Sinon les super marchés et les activités sont raisonnables et… l’essence est vraiment peu cher, un plein nous coûte environ moins de 15 euros ! 

The cost of the life :  To tell you the truth most of the peoples especially expatriate who Come here in Bahrain are kinda rich. A lot of our neighbors for example have a jetski and a really nice boat. To be honest we could of never afford the house we are staying at if the navy was not helping us to pay the rent. The houses and apartments are amazing. The life is really luxurious. The cost of the life is in general quite high. What makes me really annoyed is the cost of the clothes. It’s the same brands but the prices of H&M, Zara, Pull and Bear or Bershka products are more expensive than what I can find in Europe. I figure they have a difference of 5 euros for one article. So what I do now it’s when I found something I like in a shop I try to look for it online. But supermarkets and activities are reasonable … and the gas is super cheap ! It’s less than 15 dollars to have a full ! 

En tout cas pour le moment comment vous pouvez le voir, Bahreïn me plaît beaucoup alors je me vois bien tenter d’y rester plus de deux ans. Et aussi parce que je n’ai pas envie de me remettre dans mes cartons haha. J’espère que cet article quelque peu long vous aura plu. Je pense avoir fait le tour, mais si vous avez des questions, n’hésitez pas à m’en poser, je serais ravie d’y répondre. 

Like you can see I really like Bahrain so far. For now I can see us staying more than 2 year. And also because I don’t want to move out again anytime soon haha. I hope you appreciate the article. I  I tried to talk about everything I could think about Bahrain but if you have any questions don’t hesitate.

Des bisous, xx

Margot

 

30 commentaires sur “First impressions of Bahrain.

    1. Oui, ça nous change beaucoup. Mais pour le moment on trouve la vie plus « facile » ici en tant qu’expatriés plutôt que la Sicile.
      Oui hâte de faire plus de visites et de voyages.
      Des bisous.

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  1. Je ne connais pas du tout Bahrain. En effet ça a l’air assez unique comme endroit ! Après je l’avoue c’est pas trop l’endroit où j’irais passer mes vacances (je suis pas trop fan des gros buildings, je préfère vraiment des étendues plus sauvages), et pour vivre la condition de la femme me serait très difficile…

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    1. Oui je comprends mais c’est pour ça que Bahrain est intéressante, c’est parce qu’il y’a encore beaucoup d’espaces non aménagés sans gros buildings. Et la condition de la femme n’est pas mauvaise à Bahrain, il y’a beaucoup beaucoup d’expatriés donc les gens sont très tolérants mis à part qu’à prioris dans certains endroits il faut plus se couvrir. 🙂

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  2. Wah Bahrain a l’air d’être un endroit très particulier, mais c’est beau ! 🙂
    J’espère que tu vas t’y plaire, j’ai bien envie de suivre tes aventures (je découvre ton blog ;)).
    A bientôt !

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